高清IPTV机顶盒-iHome日本版

2014年08月24日

IHOME网络电视播放器

日本网络高清机顶盒-iHOME高清IPTV机顶盒
技术PK政策

日本最新一代BSAT-3A、3B、3C抱团运行的星群,刚刚部署完毕。其中3A降格为备份星,3B、3C成为工作星。今年10月1日之后,BS将增加新频道,好事不断。但随着3B、3C信号开启,发现珠三角上午的信号更差了,用5米大锅接收,3A时代仅仅是101、103两个频道上午8点前后一两个小时在门限以下,而现在所有频道在上午6-11点都无法过门。难道还要我们再增大天线口径?

几乎同时,日本民间推出了新一代的互联网电视服务,完全抛弃了传统的卫星锅子,所有节目和资料全部从互联网上获得。这就是本文要介绍的iHome网络机顶盒。除了BS上的所有频道,还包括再大天线也不可能在大陆收到的地上波频道,并且全部是高清的!

有人说网络高清没什么稀奇,当地电信已经推出10M码流的真高清。但请别忘记了,那是电信在本地自己的服务器,当然可以做到。如果把电信的机顶盒拿到日本去,还能看高清吗?肯定不行了,出口带宽会限制你。

想做全球都能收看的互联网高清电视,至少需要2M或以上的带宽,还需要在各地建设数量惊人的同步服务器,一些国家在政策上限制IPTV服务,因此需要很大的胆识,冒很大的风险。中国部分城市,例如广东的中山市,正在试点对境外网络电视的限制,主要手段是80端口的流量限制,你挂得上网络,但得不到所需的带宽,结果无法顺利观看来自境外的节目。

为了节约带宽,IPTV都是P2P的。有2M下行,就需要2M上行,这样才能平衡。但是,我国的ADSL宽带业务是不平衡的,下行倒是有4M,但上行只有512K。这就是为什么早前的IPTV最高只能做400K标清的原因。

中国大陆各地,最近正在清算诸如优盘IPTV的服务,政策限制很严,三网融合有风没雨,成为一纸空文,各类互联网电视都只能在夹缝里生存。虽然有关部门对日本的IPTV暂时不太介意,主要是针对台湾的IPTV等,有些在大陆运作的日本IPTV系统,已经事实上营运了七八个年头,但也有境内的日本服务器被端掉的先例。在这种背景下,网络电视技术手段再好,也不能保证长期稳定收视,每一个玩家都要事先做好心理准备。

大家看到,网络的发展是历史潮流,一定会渗透到社会的各个角落。互联网高清电视在技术上已经没有障碍,只等政策开放。从现在开始,卫星直播将走向拐点的另一段,逐步没落。而互联网电视已经起步,方兴未艾。日本早已制定了国家策略,网络电视将成为主流,而卫星将来会退居二线,仅仅作为灾害时期的备份手段。这个趋势,我们一定要认真对待,奋力赶上历史潮流,这次再也不能落伍了。

要让互联网传送高清,还要解决一个重要问题,用最小的带宽实现最好的画质。本机采用一种不同于H.264的压缩方式,据说是大陆某公司开发的专利技术。实际上,目前高清IPTV的压缩方式还没有世界标准,都是各自为政,今年欧洲展上就有很多不同的解决方案展出。

即使用H.264压缩,一路1080i的半码高清也需要5M左右。如果用2M来传输,那只能获得1/4的“半半码”效果,它的画质还能保证吗?其实,所有IPTV的压缩方式都是基于:在传统的MPEG2和H.264的压缩基础上,进一步对图像分辨率进行压缩。这类新压缩方法会对整个画面进行侦测,运动大的部分分辨率较低,相对静止的部分分辨率较高,在接收端再重新整合。所以,对于新闻,电视剧之类,几乎看不出纰漏。但对于体育节目,损伤还是很大的。

iHome在技术上有两点突破。一是避开80端口,让512K上行也能高清P2P,大大减轻了服务器的带宽负担。二是采用中国研发的新压缩算法,使2M码流的效果,可以超过DVD9,达到准高清的要求。

iHome图像的原始分辨率只有720P/60Hz,在机顶盒上再倍线到1080i/60Hz或者1080P/60Hz,从HDMI输出(图1)。也可以通过VGA输出,最高分辨率是1280×1024/60Hz(图2)。不过,HDMI和VGA不能同时输出,只能在菜单里两者选其一。如果设成VGA之后,HDMI就是黑屏。要想再设回来,只能通过AV连接进行,它是永远都有输出的。

由于能提供地上波的高清频道,因此可以肯定主服务器在日本。前端把原本1080i/60Hz(1080i/30帧)的高清信源缩小到720i/60Hz(720i/30帧),在机顶盒中再倍线到720P/60帧甚至1080P/60帧,但画质依然是720i/30帧的。这种讨巧的规格现在很流行,和网络上“暴风影音”等提供的2M高清电影非常相似。实际观看的效果,静态画面还不错,如果不是把卫星画面放在边上比较,外行人难以看出破绽。

题头图是关东地上波的NHK G高清频道的屏摄效果,该频道在今年大地震的报道中,曾经大出风头,妇孺皆知。但在大动态的情况,例如野球中继,画面跑起来就不那么顺了,此时系统会让画面中快速运动的部分,局部降低到更低的分辨率运行。

经过最近几个月测试,本机在日本、中国大陆、香港、澳门、台湾、越南、泰国等地运行,没有任何问题。一台测试样机连续通电工作1个多月,节目流畅,不卡不停。iHome的出色表现是非常令人诧异的,它将成为一个新的里程碑,续写IPTV的辉煌历史。

 

机器和服务费

本机第一款主机的后背接口是很简单的(图3),色差和USB是假的,不能用,高清播放就别指望了,今后也不会搭载。音视频可以从HDMI、VGA、AV接口输出。网络接口是必不可少的,但不能直接连接ADSL猫,必须通过路由器连接,用网络线或者无线AP都可以,但不支持无线路由。

本机的外形非常小巧,图4是第一款主机的样式,和VT7100相比,个头相差不少(图5)。前脸只有两个发光二极管,红色的是电源指示灯,绿色的是网络连接指示灯。这个机壳会让人联想到抄版机,现在已经停产。新款的机壳更加漂亮,可惜在笔者发稿时还没到手,但在读者收到本刊时肯定可以在网上看到谍照了。

从内部硬件图可以看到(图6),色差和USB的接口芯片被省略。一个5V/3A的外接直流电源给本机供电(图7),使主机的尺寸和功耗进一步减小。FLASH和内存都是1G以上,这个问题下面还会谈到。据资料显示,主芯片采用Sigma Designs公司SMP865X,低功耗高性能,将720P倍线到1080P没有任何悬念。

遥控器上的丝印是英文的(图8),十字键四周的键名是:SETUP设置键、MENU节目键、EXIT退出键、REERESH回看键。这个遥控器不太灵敏,要对准主机才能动作。此外,IPTV本身的响应也慢,不能心急猛按遥控,这样容易引起误动作。要习惯按一次,等候一段时间,待机器反应过来之后,才能按下一个键进行操作。

包装盒非常小。附件中只有一条廉价的AV线,还不知道是否接触可靠。HDMI不是标配,有些代理商会给你配。由于包装是环保型的,没有任何泡沫保护,遇到国内的快递公司,难保不会摔坏。所以发货时还要自己再加一层防护包装。

和VT7100GX机一样,本机在日本也是通过地下渠道销售的,不能在店铺的柜台上摆卖,首年机器和服务费大约和DISH相当。少量机器流入大陆,首年的费用都在3000人民币以上。从港澳地区玩家的使用情况来看,好评如潮。不过对于这样的价钱,一方面,服务商是否能赚回大水喉越洋光纤的费用?另一方面,消费者是否愿意去承受高价并快乐买单?这又是一个先有鸡还是先有蛋的悖论了。

 

网络连接

开机画面如图9,标题就是“来自家乡的电视”,而不是刻意突出IPTV这个敏感用语。出厂默认的网络连接是自动IP地址,需要路由器配合(图10)。如果路由器是手动地址,就把自动IP设为关,然后手动填写当地的正确地址(图11),关机重启生效。如果网络连接失败,开机1分钟左右会弹出提示(图12),此时可以使用自动检测,查看哪项出了问题(图13)。

出厂默认的视频格式是HDMI输出720P。如果电视机不匹配,就无法显示开机画面,可以先接上AV线,进入SETUP重设视频。菜单文字出厂默认是日文,可以调为中文和英文(图14)。

如果一切顺利,开机画面之后就弹出节目列表(图15),说明网络连接成功,可以正常使用了。平时也可以随时用MENU键呼出这个节目表,或者用上下键呼出简易节目表(图16)。

电信给一般家庭的ADSL带宽是4M左右,接驳本机之后,会吃掉其中的2M,剩下只有一半左右供电脑上网,对网速有一定的影响。在这种情况下,普通网页浏览应该没什么问题,但如果电脑还要进行其他高速的下载任务,就可能会互相影响,这是造成本机播放不畅的主要原因。

 

收看节目

开机后,大约等待一分钟左右,如果联网成功,就弹出节目表(图15)。此时可以用十字键任意选台,按OK键确认。网络电视为了防止卡顿,都采用图像缓存的方法,大约在存入20秒视频之后,才开始从内存中取出数据播放,存入的速度永远大于取出的速度,直到缓冲区存满为止,如果缓冲区为空,就一定会卡停了。在正常播放的过程中,如果拔掉网线,播放会继续进行,其实是读取缓冲区里事先贮存的资料,但最多不会持续半分钟,之后就停摆。

换台之后,在缓冲的过程中,本机会弹出进度表,只能耐心等待它完成。本机换台时间视网络情况而定,一般在7-15秒之间,这是网络电视无法克服的弊病,只能慢慢习惯去忍受它。如果你以前收卫星高清时喜欢狂换台,那现在一定会受罪。以后换台前要仔细想想,确定看什么频道才换台,以免浪费一次次等待的时间。

看看关东地上波7个频道(图15)的高清图像吧。其中,NHK G总合频道见题头图,NHK教育频道见图16,其他5个频道见图17—图21。这是史上第一次在日本以外的地方接收到高清画质的地上波频道,而BS卫星直播上的BS291—BS298地上波频道反而是标清的。

本机(IHOME网络电视机顶盒)最大的特色是所有36个频道都是高清的。初期CS频道为全部只有标清效果,但9月底之前会还原其中的高清,也就是说原来卫星上是高清的,本机也是高清效果,卫星上是标清的,本机也是标清效果。

此外,前端服务器还提供过去4天的高清录像。在图15中,把光标移到“番组再生”,就可以打开当前频道的回放时间,以半小时为单位点播(图22),回放的高清效果和实时接收的完全一样,这就省去了用户自己外拖硬盘录像的麻烦。在正常播放时,左右键可以控制音量。

BS的9个高清频道见图23—图31,除了没有BS211和BS222,其他都全了。本机36个频道表,除了图15中的7个关东地上波的高清频道,还有关西地上波的6个高清频道(图32),BS卫星上的9个高清频道(图33),CS卫星上的8个频道(图34),以及CS1卫星上的6个频道(图35)。

本机的资料可以在MENU的最后一项查阅(图36)。内容包括所有套餐的开始和结束时间,提醒剩余费用的天数。下一年度的续费,需要提供本机ID编号,或者MAC地址号,它们都是唯一的。■

来源:广州鼎铭视讯器材有限公司

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